Bentley

Не такой как все

Так можно охарактеризовать культовый автомобильный бренд Bentley. Интересен тот факт, что стал он таким не в результате многолетней технической эволюции, а сразу после появления. Компания была основана в 1919 году и получила имя своего создателя. В отличии от других автомобильных производителей, которые в то время неуверенно нащупывали свою нишу на автомобильном рынке Европы, Bentley сразу занял уверенную позицию. Она предопределила всю дальнейшую историю развития автомобильной марки.

Основатель компании Walter Owen Bentley сразу же взял курс на создание элитных автомобилей, которые по техническим характеристикам могли превзойти всех конкурентов. Уже первый представленный автомобиль стал сенсацией, так как оборудовался 3-литровым силовым агрегатом, что для тех времен было сопоставимо с полетом на Марс сегодня. Но такой объемистый двигатель был сложен в производстве, и в серию первый автомобиль удалось запустить только в 1925 году, через 2 года после его представления.

Стоит ли говорить, что автомобили Bentley без проблем выигрывали гоночные соревнования, собственно они и создавались для участия в соревнованиях. В дальнейшем компания взяла курс на техническое совершенствование.

Настоящая слава

Ее принес марке автомобиль Roots – 4,5L. Обозначение после тире – это объем двигателя. Не нужно говорить, что он опять стал самым мощным. Машина проектировалась и собиралась как индивидуальный заказ для богатого промышленника. Через некоторое время был собран еще более мощный автомобиль Speed Six 6,5L, он несколько раз выигрывал престижные гоночные соревнования. Но самой дорогой и мощной на то время стала модель с 8-литровым двигателем, который прозвали «убийцей».

Окончание эры Bentley

Речь идет не о марке, а об ее отце-основателе. Дело в том, что популярность и нестандартные технические решения сыграли с ним злую шутку и в 1930 году марка переходит под руководство Rolls-Royce, но это пошло только на пользу Bentley.

Темпы производства начали расти, модельный ряд пополнился рядом новых моделей, 30-е годы XX столетия стали очень продуктивными для автомобильного бренда. Самыми удачными моделями этого десятилетия считаются 3,5L 1933 и 4,5L 1936 года выпуска. Всего в 30-е годы было разработано и собрано семь новых модификаций автомобилей. Это результат совместной работы инженеров двух именитых брендов.

Начало Второй мировой войны заставило свернуть разработки легковых автомобилей.

Упадок марки

Восстановить работу над разработкой легковых автомобилей удалось только в начале 50-х годов. Это десятилетие ознаменовалось затяжной депрессией Bentley. Дело в том, что большинство идей и разработок просто копировались у компании Rolls-Royce. При этом ее дочерний актив продолжал считаться отдельным подразделением, которое специализируется на выпуске мощных автомобилей класса люкс. Самым успешным автомобилем этого периода стала модель Continental. Этот спортивный двухдверный красавец покорил миллионы сердец автолюбителей.

Опять подъем

Вечно кризис марки продолжатся не мог и в середине 60-х годов дела начали налаживаться, а точнее пошли в гору с появлением модели под обозначением T.A. В 1970 году эстафету принимает Mulsanne Turbo, и модификация под обозначением R. Об абсолютном успехе свидетельствует тот факт, что автомобили признали лучшими в мире среднеразмерными седанами. Господство их продолжалось целых 10 лет и увенчалось выходом топовой модификации серии в 1980 году. Она оборудовалась турбированным мотором мощностью 300 лошадей.

В 80-е годы появляются модели SC, R, T. Все они, по сути, являются технологическим продолжением Continental, который был выпущен еще в 50-е годы. В начале нового десятилетия, а точнее, в 1991 году стартует работа над новой модификацией Continental, которая получила название Azure. Работа над ним завершилась только в 1996 году и он был представлен публике. Через некоторое время появляется концепт под названием Arnage. Он комплектовался мотором объемом 4,4 литра с мощностью 354 или 400 лошадиных сил. Этот монстр для Bentley производил BMW.

Новая история

Можно сказать, что она началась в 1998 году, когда новым хозяином именитой марки стал гигант мировой индустрии автомобилестроения корпорация Volkswagen AG. Продать Bentley Rolls-Royce вынудили финансовые трудности.

Начало нового тысячелетия для автомобильного бренда из Великобритании ознаменовалось выпуском ряда модификаций. Примечательно, что это были модернизированные разработки предыдущих лет:

  • Новая версия Azure – 2000 год;
  • Ex Speed 8 – 2001 год;
  • Arnage – 2002 год;
  • Новая Azure – 2005 год;
  • Модификации Continental: Flying Spur, GT и GTC – 2005 год;
  • Еще одна модификация Azure – 2006 год.

Такая тенденция продлилась до наших дней. Это свидетельствует только об огромном техническом потенциале разработок Bentley и Rolls-Royce, а также неограниченных возможностях модернизации.