Bugatti

Ранние годы

В 1898 году, в возрасте 17 лет, на велосипедную фабрику Prinetti & Stucchi, в качестве подмастерья устроился Этторе Арко Исидоро Бугатти. Уже в 1900, спонсируемый графом Джулинелли, талантливый инженер построил свой первый автомобиль Type 2. В след за этим, в 1903 году был создан другой прототип, Type 5.

В 1909 году, в подвале своего дома, Этторе Бугатти собрал новый автомобиль Type 10. Несмотря на то, что проект был далёк от идеала, юный конструктор смог заручиться поддержкой и найти спонсоров. В том же году, на обновлённом автомобиле Type 13, сам Этторе принял участие в Гран-При Франции, и занял второе место. Сразу же после этого, Type 13 был поставлен в производство. Далее модель совершенствовалась до Type 15, 17, 18, а Type 16 Bébé по лицензии передан в производство Peugeot.

В период Первой мировой войны, Этторе с семьёй переезжает в Милан, а потом в Париж. В то время он проектирует авиационные двигатели для Италии, Франции и США, но в производство они не пошли.

Molsheim Bugatti

В 1922-1923 годах вышли Bugatti Type 30 и Type 32, которые продолжают завоёвывать призовые места в гонках Франции, в частности в Гран-при l’ACF.

В 30-е годы был расцвет компании. Вышел первый по-настоящему массовый автомобиль Bugatti Type 44, а гоночным приемником старых моделей стал Type 57 с 3300 двигателем. Но вновь война, вновь прекращение производства. А после войны не легче, так как основной упор компании был на дорогое и премиум авто, которое не было востребовано в разрушенной Европе.

В 1947 году умер Этторе, а вместе с ним и его детище. К 1956 году выпущено всего 8000 автомобилей Бугатти, а компания занимается лишь выпуском двигателей для армии (в том числе авиационных) и обслуживанием ранее проданных машин. В период 1947-1963 было выпущено только 6 моделей, но это были неконкурентоспособные реинкарнации старых идей. Яркий пример – старый Type57 переделанный в Type 101.

«Смутное время»

В 1963 году Bugatti выкупила компания Hispano-Suiza, «Испано-Швейцарская фабрика автомобилей». Производство автомобилей было прекращено. В те же годы, энтузиасты братья Шлюмпф активно выкупали продукцию компании для своего музея Cité de l'Automobile. С 1982 году в музее можно наблюдать всю коллекцию братьев Шлюмпф, включая 120 экспонатов Bugatti.

Ренессанс

В 1987 году права на бренд покупает Романо Артиоли. В Италии, близ Модены основывается Bugatti Automobili SpA.

В 1991 году выходит первая Бугатти после перерыва – EB110. Машина названа в честь Этторе Бугатти и её выход приурочен к его 110-летию. EB110 – 12 цилиндровый суперкар, технически превосходивший всё, что на тот момент предлагали другие бренды.

На следующий год была представлена обновлённая EB110 SS (Super Sport), с двигателем в 611 л.с. и максимальной скоростью 355 км/ч. В 1993 году на базе EB110 был создан седан EB112. Реинкарнация Бугатти имела феноменальный успех, но, тем не менее, в 1995 году Артиоли объявляет о банкротстве Bugatti Automobili SpA.

Под крылом Volkswagen

В 1998 году бренд перекупает концерн Volkswagen AG, в том же году продемонстрировав на автосалонах по всему миру концепт купе EB118. Затем, в 1999 концепт седан EB218 и Bugatti 18/3 Chiron, напоминающий будущий хит компании.

В 2000 году продемонстрирован концепт Bugatti 18.4 Veyron, а в сентябре следующего года запускается производство 1001-сильного суперкара, ныне ставшего легендарным.