Cadillac

Американский размах

Автомобильный бренд Cadillac развивался прямо пропорционально США, в части его могущества и становления на международной арене. В сознании обывателя эти автомобили ассоциируются с огромными размерами и роскошью. Но так было не всегда.

Автомобильная компания со своим нынешним названием была создана в 1902 году. Традиционно для этой отрасли и многих автомобильных брендов с мировым именем учредителями стали, с одной стороны, инженер, с другой – владелец капитала, бизнесмен. Назвали компанию в честь основателя города Детройт. Это несвойственно для автомобильных марок. Обычно они носят название состоящие из имен своих основателей. На присвоение имени компании скорей всего повлиял тот факт, что она фактически была создана на базе обанкротившейся муниципальной автомобильной организации Детройта.

Первый автомобиль Кадиллак был выпущен в 1903 году, он получил обозначение A и мало чем отличался от прогулочной повозки с открытым верхом. Настоящий успех и популярность марке принесла модель под обозначением D, выпущенная через 2 года после первенца.

В отличие от многих других известных автомобильных брендов, в частности, европейских Cadillac не ставил перед собой цель разрабатывать автомобили для участия в гонках. Ставка в данном случае делалась на роскошь, комфорт и техническое совершенство машин.

Новый владелец

В 1909 году Cadillac почти за 6 млн. долларов покупает другой североамериканский автомобильный гигант GM – General Motors. Но основатели детройтского бренда остались управлять своим детищем по просьбе нового хозяина.

В 1910 году осваивается выпуск автомобилей с закрытым верхом. Еще через 2 года Кадиллак совершает революцию в автомобилестроении, внедряя электрическую систему питания и стартер. Теперь водителям не нужно заводить машину при помощи железной ручки, выходить для этого из транспортного средства и тратить силы.

В начале 20-х годов объем производства достиг 20 тыс. автомобилей в год. Такой оглушительный для тех времен успех обеспечила модель с закрытым верхом под обозначением Type 61. Невероятно, но технической новинкой в те времена считались обычные дворники, которые устанавливались на Type 61. Это также частично обусловило успех модели и марки в целом.

Визитную карточку марки – радиаторную решетку разработал в 20-е годы дизайнер Эрл Гарлеем. Он работал при лаборатории дизайна, которую открыла компания General Motors.

В 1927 году Кадиллак выпускает модель LaSalle. Она была представлена в 11 вариациях кузова, для которых использовались 2 технические базы. Существовала даже компактная модификация, предназначенная для игры в гольф. Она располагала специальным отделением для перевозки инвентаря – клюшек.

Технический прогресс

Тридцатые годы прошлого столетия ознаменовались рядом технических открытий, которые используются и по нынешний день. Конструкторами Кадиллак была разработана независимая подвеска. Она с середины 30-х годов применяется на всех моделях GM. Также велись активные работы по созданию автоматической трансмиссии. Ее разработка была закончена в 1941 году.

В 30-е годы появляется революционный автомобиль под обозначением 60 Special. Это было сочетание удобства, роскоши, внушительного вида. Одновременно с этим машиной было очень легко управлять, что способствовало ее популярности на рынке.

«До» и «после»

Как и у множества мировых автомобильных марок, Вторая мировая война разделила их историю на «до» и «после». Не стал исключением Cadillac. В 1942 году компания прекращает сборку легковых автомобилей и переходит на производство танков, а также авиационных двигателей.

Только в конце 40-х годов возобновилось производство легковых машин. И первая модель стала бестселлером. На ее корме появились «плавники», напоминающие хвост самолета. Это произвело фурор на автомобильном рынке. Через год появилась модель DeVille, которая завоевала звание «Автомобиль года» в США.

В 1953 году появляется культовая модель – Eldorado. Это принципиально новая разработка, но при этом выдержан фирменный стиль марки – внушительные габариты. Новая модификация этого автомобиля под названием Brougham стала визитной карточкой Cadillac.

В 60-е годы упор при создании автомобилей делался на безопасность. Не остался без внимания и комфорт. Для его обеспечения на автомобили устанавливаются системы кондиционирования и нагрева воздуха. В 70-х годах эта тенденция продолжилась. Автомобили Cadillac стали комплектоваться подушками безопасности. В кузове стали использовать специальные конструкции, которые поглощали удар.

В 1980 году на рынке появляется абсолютно новая модель Seville. Базой для него послужил культовый Eldorado. В нем воплотились все технические достижения того времени. К концу десятилетия разработчики порадовали потребителей еще 2 новыми моделями DeVille и Fleetwood.

В начале 90-х годов Кадиллак удостоился национальной премии в области качества. Он обошел всех конкурентов, в том числе европейских и японских производителей. В 1992 году роскошные автомобили получили всеобщее признание благодаря моделям Eldorado и Seville. Их техническая база стала использоваться при создании машин для президента США.

В 1998 году на арену выходит роскошный внедорожник Escalade. Он создавался в качестве конкурента для Navigator от Lincoln. Творение Cadillac стало настоящей звездой кино. Escalade был снят во многих фильмах.

Современные тенденции

С началом нового тысячелетия бренд Cadillac взял курс на завоевание первенства в несвойственных для себя классах. Появились спортивный Roadster под обозначением XLR, новая модификация Escalade с индексом ESV, седан STS. Эти модели развивались в последующие годы, и продолжают модифицироваться по сей день.

Cadillac продолжает оставаться иконой американского стиля автомобилестроения. Достойную конкуренцию в этом ему может составить только Lincoln.