Dodge

Американская марка

Согласно официальным сведениям, основой для автомобильной марки Dodge послужила компания по производству велосипедов, основанная братьями Додж - Джоном и Горацием в 1899 году. Другие источники датируют основание компании 1900 годом. Такой старт был типичным для многих известных автомобильных брендов.

Некоторые источники утверждают, что братья Додж начали свою коммерческую деятельность с небольшого магазина, где продавались автомобильные запчасти, которые изготавливались на предприятии братьев. В ассортименте были силовые агрегаты, трансмиссии и другие комплектующие для машин. Главным клиентом предприятия Dodge была компания Ford.

Дела предприятия шли успешно и уже в 1914 году братья представили автомобиль собственной разработки. До конца 1914 года было собрано 249 этих автомобилей.

Фирменным знаком компании стала шестиконечная звезда с изображением земного шара внутри. Первый символ указывал на еврейское происхождение братьев.

Предприятие Dodge активно развивалось и к 20 году XX столетия заняло 2 позицию по объемам производства. Лидером была марка Ford. В этом же году братья умирают. Фактическими владельцами ее стали вдовы братьев Додж, но они неумело вели дела, в результате чего компания стала убыточной. Одновременно с этим объем производства возрос до 200 тыс. автомобилей в год. Через некоторое время автомобильная марка была выкуплена несколькими банками, которые для этого объединились в консорциум.

Предвоенные десятилетия

В 1927 году с конвейера сходит автомобиль Senior Six. Он оборудовался двигателем с шестью цилиндрами и тормозами с гидравлическим приводом. Через год в продажу поступила более дешевая версия Victory Six.

С началом Великой депрессии, которая началась в 30-х годах прошлого столетия, дела компании значительно ухудшились. Автомобильную марку вместе с производством покупает североамериканский магнат отрасли Уолтер Крайслер. Это обусловило в дальнейшем схожесть продукции двух марок.

Первыми моделями после вхождения в структуру Chrysler стали DA1 и DC. С 1935 года дизайн кузовов изменился, они стали обтекаемыми, угловатые формы ушли в прошлое.

Военный период

С началом Второй мировой войны производство перешло на выпуск армейской техники. Грузовики и внедорожники были весьма удачными и пользовались популярностью. Они поставлялись в Советский Союз по Ленд-лизу.

По окончанию войны компания выпускала модифицированные модели довоенных лет. В 1949 году произошло обновление модельного ряда Dodge. Было выпущено сразу 3 новых модели: Wayfarer, Meadowbrook, Coronet. Они комплектовались шестицилиндровым силовым агрегатом с роботизированной КПП.

Coronet подвергся модификации в 1953 году. У него появились новые варианты кузовов. Это двухдверный кабриолет, седан и грузопассажирская модификация. Выпускался обновленный модельный ряд до 1956 года.

В 1960 году началось производство автомобилей Polara и Matador. Также был разработан малогабаритный Dart, а позднее появилась модель Lancer того же класса с двигателем объемом 2,7 литра.

Через 6 лет был выпущен Charger, который в спортивном варианте комплектовался 7-литровым мотором. В 1970 году появился Challenger – это был мускул кар с мощным двигателем объемом 7 литров. Позднее он уменьшился до 5 литров.

Новый виток развития

Послевоенный этап развития компании Dodge обусловил ее имидж производителя мощных автомобилей, как спортивных, так и мускулкаров, а также внедорожников. При этом 80-е годы ознаменовались выпуском экономичных моделей таких, как Plymouth, Sundance, Shadow.

Новой вехой развития стал Dodge Viper. Он был представлен в 1989 году и стал революционной разработкой касаемо дизайна. Комплектовался агрегатами мощностью 394 и 364 лошадиные силы. Они являлись совместной разработкой Dodge и Lamborghini. В комплекте с моторами работала шестиступенчатая трансмиссия. Подвеска Viper была полностью независимая. Для изготовления кузова и несущих конструкций использовались композитные материалы.

В 2000 году выпущена «максимальная» версия Viper под индексом CTS/R с мотором, мощность которого равнялась 500 л. с., что позволяло разгоняться автомобилю до 320 км/ч.

Единственным автомобилем представительского класса стал Dodge Intrepid, выпущенный в 1992 году. Также была разработана его спортивная версия с обозначением FVT.

Бестселлером стал Dodge Neon представленный в 1993 году. Этот автомобиль класса Golf был разработан, чтобы составить конкуренцию японским маркам в этом классе.

В 90-е годы Dodge начинает активно продвигать на рынок свои пикапы. Сегодня компания является одним из самых крупных производителей пикапов в США и они пользуются популярностью. Главными конкурентами в этом классе являются Ford и Chevrolet.