Dodge Caravan

Первый среди минивэнов

Сегодня такой тип автомобиля, как минивэн, есть в модельной линейке практически каждого автопроизводителя – Volkswagen Sharan, Nissan Quest, Honda Odyssey, Opel Zafira, Kia Venga и многие другие.

Однако, так было не всегда. Ещё около двадцати лет назад такого типа автомобилей просто не было.

А началось все с Соединённых Штатов Америки.

В начале восьмидесятых годов начался резкий рост стоимости нефти. Перед американскими автопроизводителями встал вопрос о выпуске замены «стейшн вагонам» — полноразмерным универсалам с тремя рядами сидений, которые помимо компоновочных недостатков отличались многолитровыми моторами с завидным аппетитом и потребляли 25-30 литров бензина на 100 километров.

Так и родилась идея минивэна. А первой компанией, которая выпустила машину такого типа, стала корпорация Chrysler, запустившая в 1983 году в серию Dodge Caravan.

Первое поколение

Dodge Caravan поступил в продажу в 1983 году. Машина была создана на базе легковых машин Dodge Aries и Plymouth Reliant. Это повлекло за собой то, что минивэн получил ряд деталей интерьера, присущих легковым машинам и вообще был очень близок к ним почти по всем параметрам. Кроме того, в плюс ему шли передний привод, большой объём салона и ровный пол.

Автомобиль был семиместным. В нём было установлено три ряда сидений. Два передних сидения были оснащены подголовниками и трёхточечными ремнями безопасности. На остальных креслах подголовников не было, а вместо трехточечных использовались поясные ремни.

Конструкторами была предусмотрена возможность трансформации салона автомобиля – второй ряд сидений, на котором было два посадочных места, можно было демонтировать, а вместо него переставить третий ряд, рассчитанный на три места, и за счёт этого увеличить размер багажного отсека.

Несмотря на то, что в автомобиле было установлено три ряда сидений в нём было очень просторно: они были настолько широко расположены, что для находящихся внутри не составляло труда перейти с переднего сидения на заднее.

Изначально автомобиль предлагался с карбюраторными четырёхцилиндровыми двигателями объёмом 2.2 и 2.6 л. В 1987 году линейка двигателей была обновлена – появился новый четырёхцилиндровый и шестицилиндровый моторы. Их объёмы составляли соответственно 2.5 и 3.0 литра.

Автомобили предлагались с пятиступенчатой механической коробкой или трёхступенчатым автоматом.

Минивэн пользовался огромной популярностью и помог корпорации Chrysler выйти из кризиса.

Второе поколение

В 1991 году было представлено второе поколение Dodge Caravan.

Дизайн автомобиля претерпел серьёзные изменения. Однако главным стало повышение практичности на недосягаемый для других производителей уровень.

Автомобиль предлагался в различных исполнениях. Машины выпускались в трёх- и четырёхдверном вариантах. Кроме того, были пересмотрены требования по безопасности – впервые на минивэны начали устанавливаться подушки безопасности, интегрированное детское сидение, ABS.

С 1991 года Dodge Caravan начал производиться в полноприводной версии.

В процессе производства трёхступенчатый автомат был заменён на четырёхступенчатый, а в 1995 году была расширена линейка предлагаемых моторов – появились двигатели объёмом 3.3 и 3.8 литра.

Не остался в стороне и интерьер машины, который был обновлён в 1994 году.

В этом же году компания выпустила ограниченную серию, посвящённую десятилетию выпуска минивэна, которая отличалась более богатой комплектацией и соответствующими шильдиками, расположенными на крыльях.

Третье поколение

Выпуск третьего поколения Dodge Caravan начался в 1996 году.

Как и прежнее поколение они были доступны в трёх и четырёхдверном вариантах. Кроме того, была выпущена удлинённая версия, которая получила название Grand Caravan.

Для автомобиля предлагалось четыре варианта бензиновых двигателей объёмом 2.4, 3.0, 3.3 и 3.8 литра, которые агрегатировались исключительно с трёх или четырёхступенчатыми автоматами. От установки механической коробки передачи было принято решение отказаться, поскольку такой вариант не пользовался спросом у покупателей.

В 1999 году компания Chrysler представила ещё один вариант минивэна – электромобиль Dodge Caravan EPIC. Автомобиль мог проехать на одной зарядке около 130 километров. В серийное производство автомобиль не пошёл – было выпущено небольшое количество машин, которые передавались в лизинг. Этот эксперимент закончился тем, что по окончанию лизинга автомобили были возвращены компании и уничтожены.

Во время производства было установлено, что модель имеет конструктивные недостатки, которые могут вызвать утечку бензина и последующее возгорание автомобиля. После того, как произошло несколько подобных случаев, в том числе со смертельным исходом, компания была вынуждена провести отзыв проданных машин для устранения этого недостатка.

Однако, это не помешало признанию автомобиля у покупателей, и в 1996 году Dodge Caravan был признан «Автомобилем года» в Соединённых Штатах Америки, а также получил аналогичное звание от нескольких американских автомобильных журналов.

Четвёртое поколение

Новая генерация минивэна была представлена в 2000 году и запущена в производство в 2001.

Автомобиль во многом повторял своего предшественника. В основном изменения экстерьера коснулись передней части автомобиля. Он получил новую решётку радиатора, выполненную в обновлённом корпоративном стиле, новую переднюю и заднюю оптику.

Гораздо больше изменений произошло в салоне автомобиля. Была полностью переработана система трансформации салона, которая получила наименование Stow`n Go. Благодаря ей появилась возможность быстро сложить любое из сидений второго и третьего ряда. При этом вместо сложенного сидения образовывался ровный пол.

При изготовлении сидений использовался специальный материал, разработанный американским аэрокосмическим агентством NASA. Благодаря этому был достигнут новый уровень в удобстве посадки для водителя и пассажиров, что, в свою очередь, позволяло выдерживать длительные переезды. Кроме того, производитель внедрил новую систему, которая улучшала удобство доступа к сидениям третьего ряда.

Автомобиль предлагался как с бензиновыми, так и с дизельными моторами, которые агрегатировались как с механическими, так и автоматическими коробками. Кроме того, машину можно было заказать в полноприводном исполнении.

В зависимости от страны и спроса для Dodge Caravan были предусмотрены различные линейки моторов. Например, наиболее мощный двигатель объёмом 3.8 литра (182 лошадиных силы) устанавливался только на модели, предназначенные для североамериканского рынка. Для Европы компания предлагала два варианта турбодизеля – объёмом 2.5 и 2.8 литра.

Пятое поколение

Начиная с 2008 года покупателям было предложено пятое поколение Dodge Caravan. Выход новой генерации машины ознаменовался прекращением выпуска короткобазной версии.

Однако, это не единственное изменение. Машина предлагалась с новым четырёхлитровым мотором, оснащённым шестиступенчатой автоматической коробкой передач.

Компанией была разработана новая система управления внутренним пространством автомобиля, которая получила название Swiwel’n Go, а также мультимедийная система с встроенным жёстким диском на который можно было записывать музыку и расположенными в спинках сидений экранами.

В 2011 году автомобиль прошёл рестайлинг. Он коснулся и внешности и салона машины. Значительно улучшилось качество материалов отделки салона, появился специально спроектированный для данной модели руль, LED подсветка салона и панели приборов, а селектор управления коробкой передач переместился на центральную консоль. Начиная со стандартной комплектации, в автомобиль начали устанавливать боковые шторки безопасности и систему ESP.

Кроме того, изменения произошли и в технической части автомобиля.

На выбор покупателя осталось только два варианта двигателей – бензиновый Pentastar объёмом 3.6 литра (283 лошадиных силы) и итальянский дизель Motori объёмом 2.8 литра (161 лошадиная сила), которые сочетались исключительно с шестиступенчатой автоматической коробкой.

По информации компании в 2016 году будет представлена новая модель минивэна. За свою долгую тридцатилетнюю историю машина разошлась огромным тиражом и заслужила своё уважение у покупателей за простор, вместимость, удобную трансформацию салона и возможность осуществлять поездки на долгие расстояния большой дружной семьёй.