Jaguar

Мотоциклы, коляски и SS

Как это нередко бывает, истории автомобильных брендов начинаются совсем не с автомобилей. Правда, в случае Ягуара, производство мотоциклетных колясок гораздо ближе автомобилестроению.

Именно этим изначально занимались два мотолюбителя из Блэкпула, Англия, Уильям Уолмсли (William Walmsley) и Уильям Лайонс (William Lyons), организовав в 1922 году компанию Swallow Sidecar. Хотя компания и завоевала определённый успех, не сказать, что бизнес был очень выгодным, поэтому Уильямы занялись разработкой автомобильных кузовов. Первый же удачный заказ на Austin 7, позволил продолжить дальнейшую работу с моделями вроде Wolseley Hornet, Morris Cowley, Swift и даже Fiat (509A). В 1926 году компания была переименована в SS Cars Ltd.

От SS к Jaguar

К дальнейшему успеху приложил руку Джон Блэк из Standard Motor Company. Вместе с Лайонсом они выпустили «Первый» SS (Standard Swallow) или просто SS 1, двухместный спортивный седан, дебютировавший на автосалоне в Лондоне в 1929 году.

В след за первым, были выпущены чисто спортивные SS90 (1935г.) и SS100 (1936г.). Числа в названии означали задумку конструктора о том, что автомобили должны преодолеть теоретические ограничения скорости, в 90 и 100 миль в час. К тому же, SS100 стал по-настоящему первым Ягуаром. В 30-х была мода присваивать технике животные прозвища, и таким образом SS100 окрестили как Jaguar SS100. Вместе с прозвищем, впервые появился и маскот ягуара на капоте (фигурка).

На время войны, вся промышленность Великобритании работала исключительно на нужды армии, и SS Cars не были исключением. А уже после войны, по понятным и созвучным причинам, от названия SS пришлось отказаться в пользу Jaguar.

Рекорды и победы

После войны, с 1945 по 1949 Ягуар выпускают серию седанов Jaguar Mark IV с объёмом двигателей от 1.5 до 3.5 л. Но настоящим прорывом становится новый спортивный Jaguar XK120 от 1948 года, где 120 опять означает максимальную скорость в милях. На тот момент XK120 становится самым быстрым серийным автомобилем.

В 1955 году на замену 120-му пришёл XK140, однако ни о каких 140 милях в час речи пока не шло, так как фактически машина оставалась в рамках 120-130 миль/ч. Именно поэтому ему на смену очень быстро (в 1958 г.) пришёл XK150, с максимальной скоростью до 132 миль/ч, или 212 км/ч!

Параллельно этому, Ягуар начал завоевание гонки «24 часа Ле-Мана». В 1951 году C-type, завоевавший в общей сложности 37 титулов в различных соревнованиях, а с 1955 – D-Type, три раза подряд победивший в Ле-Мане, за что Уильям Лайонс был произведён в рыцари.

В будущее

Следующим этапом стал, по-своему легендарный, E-Type (1961 год), с поистине космическим дизайном, признанным одним из красивейших в автомобильной истории.

В 1968 году был представлен седан Jaguar XJ6. Ещё один легендарный и узнаваемый Ягуар, завоевавший множество наград. XJ нового поколения выпускается до сих пор и стал визитной карточкой компании.

В 1975 году вышел продолжатель спортивных традиций, 12 цилиндровый Jaguar XJ-S класса GT, на базе E-Type.

В 80-е и 90-е Ягуар продолжали совершенствовать и выпускать XJ6 и XJ-S. В 1984 году был продемонстрирован первый спорткар XJRs, а в след за ним XJR-15 (1990 г.) и XJ220 (1993 г.). Из других новинок, можно отметить 4-х литровый GT Jaguar XK8 (1996 г.).

В 1989 году автоконцерн Ford купил Jaguar. Стоит отметить, что за всё время владения Фордом, Ягуар не был прибыльным производством. 1 января 2008 года Ford продали активы Ягуар индийской автомобилестроительной компании Tata Motors.