Lincoln

Роскошь и престиж на американский манер

Так можно охарактеризовать автомобильную марку Lincoln. Это воплощение представлений американцев о том, каким должен быть VIP класс легковых машин. Бренд Lincoln входит в клуб самых престижных производителей авто и сравним пожалуй только с Bentley или Rolls-Royce.

Основание

Отцом будущей легенды стал Генри Лиланд, он решил назвать свое детище в честь выдающегося политического деятеля, президента США Линкольна. Свою деятельность новая компания начала в 1917 году. Сразу она выпускала авиационные двигатели. В результате первый легковой автомобиль Lincoln V8 оснащался ими. Первенец Лиланда получился весьма удачным с технической точки зрения, но не пользовался спросом у потребителей.

Становление легенды

В начале 20-х годов финансовое положение компании стало плачевным, и ее выкупил магнат автомобилестроения Генри Форд. Именно это время можно считать началом золотого века бренда Lincoln. Теперь он на равных мог конкурировать с Cadillac, который также специализировался на производстве автомобилей класса Premium. Нужно отметить, что Lincoln довольно быстро обошел своего оппонента и стал любимой маркой американцев. Особой популярностью он пользовался у гангстеров и полицейских, а к началу 30-х годов стал, чуть ли не символом Соединенных Штатов.

Именно третье десятилетие XX века принесло известность и популярность марке. В 1932 году была представлена новая модель KB. Для тех времен это был мощный, солидный автомобиль, но более успешной стала модификация Zephyr, она появилась в 1936 году и выпускалась вплоть до 1948 года. Этот автомобиль был ориентирован на широкого потребителя, как говорили создатели, на бедных людей. Но эта бедность весьма условна, так как автомобиль продолжал стоить солидно. Далеко не все могли себе его позволить. Несмотря на это, продажи значительно выросли.

Zephyr послужил технической базой для первого кабриолета Lincoln, который стал бестселлером и назывался Continental. Его выпуск был налажен в 1941 году. Но начало Второй мировой войны заставило работать промышленность США на нужды армии и компания Lincoln не стала исключением. После окончания глобального военного конфликта в 1948 году возобновилось производство легковых автомобилей. Это были модели, сконструированные до войны.

Новая концепция

В середине 50-х годов на суд потребительской аудитории была представлена модель Premier, она сменила Continental. Это был принципиально новый автомобиль в части дизайна, интерьера и технического оснащения. В некоторой степени он похож на Cadillac, но это не помешало ему стать популярным.

Компания Ford впоследствии оказала немалое влияние на формирование имиджа марки. С целью экономии производство Lincoln унифицировалось с другими моделями, выпускаемыми Ford. Автомобили становились более обтекаемыми, аэродинамичными, совершенствовалось техническое оснащение.

Интересной моделью стал Lincoln Continental MK VII, появившаяся в 1984 году. Принципиально новый дизайн, подвеска с электронной регуляцией и система ABS вписали этот автомобиль в историю мирового автомобилестроения. Платформа Continental перестала использоваться Cadillac только в середине 90-х годов. На смену пришла модель Town Car. Она была выполнена в соответствии с современными техническими тенденциями и одновременно сохраняла фирменный стиль марки – это был большой роскошный автомобиль с задним приводом.

В 1997 году компания выпускает на то время самый роскошный внедорожник – Lincoln Navigator. Базой для него послужил Ford Expedition. Через год модельный ряд пополнился модификацией под обозначением LS. Этот автомобиль стал популярен, так как сочетал в себе черты спортивного и роскошного представительского класса.

Современный этап

Сегодня бренд Lincoln ушел в сторону смелых экспериментов в дизайне. Эта тенденция просматривается в автомобилях ряда MK, основоположником которого стала, представленная в 2007 году модель. За ней последовали: MKZ, MKS, MKT. При этом сохраняются фирменные традиции марки: большие размеры, роскошь отделки, современное техническое оснащение.

Интересные факты

Основатель марки Lincoln одновременно является основателем марки Cadillac. После приобретения последнего General Motors Генри Лиланд вынужден был покинуть свое детище, и основал новую компанию, которая стала альтернативой и конкурентом первой.

На протяжении всего XX века президенты США использовали для поездок автомобили марки Lincoln.

В Continental Convertible, открытом лимузине, был убит президент Соединенных Штатов Джон Кеннеди в 1963 году. Это произошло в Далласе.