Volkswagen

Народный автомобиль

В 1933 году состоялась встреча элиты автомобилестроения Германии с рейхсканцлером. Идея Гитлера заключалась в создании по-настоящему народного и доступного автомобиля. Название таким и оставили – «Volks-Wagen» («народный автомобиль»; читается Фолькс-Ваген). Первые наработки будущего «Жука» были представлены в 1936 году: купе V1, кабриолет V2 и седан V3.

В 1937 году основана компания, которая в 1938 закрепилась под названием Volkswagenwerk GmbH. Тогда же начато строительство завода, а прототип был представлен общественности под названием KdF-Wagen. Так же, вместе с заводом, строился городок для будущих работников – Штадт дес КдФ-Вагенс бай Фаллерслебен (сразу после войны переименованный в Вольфсбург).

Жук после войны

Традиционно, заводы на время войны работают с военными заказами. Volkswagen создал и выпускал лёгкие армейские джипы: VolkswagenТур 82, Typ 128 и Typ 166.

Сразу после войны началось восстановление завода и возрождение проекта «Жука». Изначально поступали заказы из заграницы: Англия, Нидерланды и др. К 1949 году «Жук» уже получил мировую известность, а всего на экспорт пошло 30 000 машин. Далее, «Жуку» суждено побить не один рекорд, обогнав Ford Model T по количеству проданных автомобилей всего. В 1950 году вышел 100-тысячный, через год – 500-тысячный, а в 1955 – миллионный автомобиль.

В 50-е так же началась история отдельной модели – Transporter (он же Microbus или Kombi, он же «вагончик хиппи»), VW Type 2. Помимо легкового и гражданского «Жука», у VW появился небольшой грузовичок, предназначенный для грузоперевозок, а в дальнейшем массово использовавшийся для специальных нужд (пожарные, скорые и т.д.).

Кроме Жука

В 1970-е начинается абсолютно новое поколение автомобилей Volkswagen. Идеями, воплощёнными в реальность, стали Passat, Scirocco и Golf.

В 1974 году вышел VW Golf I, который стал аналогом «Жука» – такой же простой, надёжный и утилитарный. Впоследствии, класс компактных легковых автомобилей так и назвали «гольф-классом». «Гольф» выпускается и по сей день, а за 7 поколений было продано более 28 миллионов авто, оставив «Жука» (22 млн.) позади.

Помимо «Гольфа», в 70-е вышли и другие модели долгожители, выпускаемые до сих пор: Polo в 1975 и Jetta в 1979 году.

В 1985 году компания переименована в Volkswagen AG (условно: A – акции, G – общество).

В новое тысячелетие

В 1991 году, под новым названием, теперь уже Концерн «Фольксваген», купил и объединил марки Audi, Škoda и Seat. В след за этим, уже в 1998 году, ряды дочерних компаний пополнили такие гранды как Lamborghini, Bugatti и Bentley, расширив VW до спорткаров и люксовых авто.

Среди значимых новинок в 90-х, можно отметить реинкарнацию «Жука» – осовремененный New Beetle (1997-2011), а так же мини-автомобиль Lupo (1998-2005).

На настоящее время, в основном, концерн выпускает новые поколения названных в статье моделей, уже заработавших репутацию за годы производства. Но напоследок, для российского читателя, стоит упомянуть Калугу, где в 2007 году был открыт новый завод Volkswagen Group. За всё время, с конвейера успели сойти множество моделей: Škoda Octavia, Volkswagen Tiguan, Škoda Fabia и многие другие. Среди прочих и Volkswagen Polo Sedan – специальная модель для российского рынка.