Volvo

От подшипников к «качению»

В 1907 году в Швеции была основана компания SFK (Svenska Kullagerfabriken), занимающаяся (и по сей день) производством подшипников, уплотнительных устройств, мехатроники и др.

В 1915 году SFK основали дочернюю компанию Volvo (Вольво), что с латинского переводится как «я качусь». Согласно легенде, это не было бы возможно, если бы не случайная встреча двух знакомых – обычного инженера Густава Ларсона и Ассара Габриэльсона, занимавшего должность менеджера по продажам в SFK.

В 1927 году с конвейера сошёл первенец – фаэтон Volvo ÖV 4. Открытый кузов нельзя назвать лучшим решением для шведского климата, поэтому в 1928 году был представлен крытый седан PV 4. Вне зависимости от наличия или отсутствия крыши, продажи шли тяжело, а шведы не торопились садиться за руль.

Параллельно началась история и грузовиков Вольво. В 1928 году был представлен грузовик LV4. Продажи сразу же пошли лучше, чем у легкового брата. Стоит отметить, что уже тогда велись разработки в области безопасности. Так, на первые модели были установлены небьющиеся ветровые стёкла.

До и после войны

В 1930 году было продано 639 автомобилей, а грузовики стали экспортироваться в Европу. Первые серьёзные прибыли позволили Вольво обрести независимость от SKF уже в 1935 году. Тогда же Вольво выходит на рынок судовых двигателей, а к 1940 году и авиационных.

Но и это не всё! В первой половине века, Вольво отдельно выпускали модели такси. В 1938 году вышел PV800, он же Volvo-suggan, или просто «свинья». В отличие от множества Вольво тех лет, «свинка», в различных версиях, выпускалась до 1958 года, став довольно популярной моделью. Помимо такси, Suggan использовался как скорая и пикап, а военные получили версию с повышенной проходимостью.

В 1947 году вышел PV444/544, ставший успехом на рынке малолитражных легковых автомобилей. С нового седана Вольво наконец началась массовая автомобилизация Швеции. Выпускался до 1966 года, а всего было произведено более 450 тысяч авто.

В 1958 году инженер Нильс Болин запатентовал трёхточечные ремни безопасности, которые первыми установили на PV544. Как известно, в дальнейшем Volvo подарили эту технологию всему миру, сохранив миллионы жизней.

От круга к квадрату

В 1974 году Вольво начинает приобретать знакомый нам вид. Вышла «угловатая» 200-я Серия (Volvo 200 series). Серия имела версии седана (244 и 264) и универсала (245 и 265), а так же были спортивные модификации 242GT и 240 Turbo, которые небезуспешно участвовали в соревнованиях типа «Туринг» и в Группе А. До 1993 года было выпущено почти 3 млн. авто.

Помимо 200-й Серии, в 1976 получила развитие 300-я Серия, более компактный и доступный автомобиль (изначально только хэтчбек). Как и 200, 300 Серия выпускалась до 1991 года.

В 1982 году модельный ряд пополнила 700 Серия, автомобили бизнес-класса, а в 1988 году 400 серия, в которой можно отдельно выделить популярный Volvo 460. К ним в компанию обязательно нужно добавить и Volvo 850, который был тепло принят во всём мире и, в частности, завоевал североамериканский рынок.

В будущее

В новый век компания въехала на Volvo S40 и V40, которые в 1995 году заменили предшествующие седаны и универсалы. Второе поколение вышло в 2004 году.

В начале 2000-х свет увидели кроссоверы XC70 и XC90, по аналогии с Порше, ставшие новой вехой в развитии компании.

В 1999 году легковое подразделение Volvo было куплено американской компанией Ford, которая перепродала его Zhejiang Geely Automobile (Джили) в 2009 году.